تنقسم قشرة الأرض إلى سبع صفائح تكتونية رئيسية، تنزلق وتتصادم باستمرار مع بعضها بعضاً. لا يمكنك رؤية ذلك يحدث، ولكن يمكنك رؤية نتائجه؛ على سبيل المثال، عندما تصطدم الصفائح، تنهض الجبال وتنفجر البراكين، بينما تنشأ الوديان والبحار عندما تتباعد عن بعضها.
لكن القشرة ليست الوحيدة التي تتصرف بهذا الشكل. تتكون العديد من المعادن، مثل الفولاذ والنحاس والألمنيوم، والتي تعتبر مهمة جداً في عالم الصناعة الحديث، من قطعٍ صغيرة من البلورات أو الكريستالات. إذا أخذت صفيحة من أحد تلك المعادن وسحبتها أو سحقتها، فإن تلك القطع الصغيرة تتحرك عكس بعضها بعضاً، مثل الصفائح التكتونية تماماً، ويمكن أن تتغير حدودها.
تقنية التلاعب بحركة الذرات في البلورات
بعد سنوات من محاولة رؤية تلك الحدود المتغيرة بأعينهم، أظهر علماء المواد أن بإمكانهم التكبير إلى المستوى الذري لمشاهدة حدوث ذلك. في دراسةٍ نُشرت
look