بينما كانت السحالي والديناصورات تجوب الأرض معاً، كانت السحالي من أحدث الحيوانات على الأرض خلال العصر الجوراسي الأوسط. لا يزال العلماء يحاولون اكتشاف تاريخها الفريد، والآن، وبعد 166 مليون سنة، تساعد حفرية مكتملة تقريباً لهيكل عظمي لسحلية العلماء في ملء بعض الفجوات التطورية المبكرة في تاريخها. بيلايرسيا غراسيليس: أكثر أحفوريات السحالي اكتمالاً في العالم اكتشفت العينة في جزيرة سكاي في اسكتلندا وسماها العلماء "بيلايرسيا غراسيليس" (Bellairsia gracilis). تمثل بيلايرسيا سلفاً صغيراً للسحلية وكان طولها نحو 5 سنتيمترات فقط. تم وصف الحفرية الجديدة "الاستثنائية" في دراسة نُشرت هذا الأسبوع في مجلة نيتشر. الحفرية شبه مكتملة تقريباً ولا يغيب عنها سوى الخطم…
look