البيولوجيا

الأشنات |  Lichen

23 يونيو 2021

الأشنات

الأشنات؛ وتعرف أيضاً باسم الأشن، هي تعايش بين كائنين حيين؛ أحدهما فطر، والآخر طحلب أو إحدى أنواع الجراثيم الزرقاء. كان يُعتقد سابقاً أن الأشنات إحدى أنواع الكائنات الحية المستقلة؛ لكن كشفت المجاهر حديثاً عن العلاقة التكافلية التي تُشكلها. تختلف أنواع الأشنات باختلاف أنواع الفطر والطحلب أو الجراثيم الزرقاء المشاركة في تكوينها، ولها أشكال وألوان متنوعة ومميزة. تكون مهمة الفطر إمداد الأشنة بالمواد الغذائية التي تفككها وتمتصها من التربة، بالإضافة إلى وظيفة تثبيت الأشنة، بينما تكون مهمة الطحلب أو الجراثيم الزرقاء إمداد الأشنة بالكربوهيدرات التي تصنعها بعملية التركيب الضوئي، إضافةً إلى النيتروجين الذي تثبته الجراثيم الزرقاء من الجو. تعيش الأشنات في كل مكان، فقد تجدها على التربة أو جذوع الأشجار وحتى على الصخور. من فوائدها أنه يمكن استخراج الأدوية من بعضها، وغالباً ما تكون غذاءً للكائنات الحية الأخرى.