إذا ذهبت لمكان مرتفع بما يكفي في أقصى شمال أو جنوب الكرة الأرضية في ليلة صافية؛ قد تستمتع بأكثر الظواهر الطبيعية الفاتنة التي تسمّى الشفق القطبي. علِم العلماء منذ زمن أن العواصف الشمسية هي السبب وراء ظهور ستائر الضوء الراقصة هذه؛ ولكن حتى الآن، فلم يكونوا متأكدين من الآلية بدقّة؛ والتي تتعلّق بالجسيمات التي اسمها الإلكترونات. لم يأتِ هذا الاكتشاف بسهولة؛ إذ أن الأدلة الجديدة -والتي نُشرت في دورية «نيتشر»- هي نتاج أكثر من 20 سنة من البحث. يظهر الشفق القطبي عندما تضرب العواصف الشمسية (وهي إشعاعات وجسيمات مشحونة من الشمس) الحقل المغناطيسي الأرضي في الطبقات العليا من الغلاف الجوي؛…
look