في عام 1347، رست سفينة الموت على شواطئ صقلية، محملة بوباء الطاعون الذي قضى على ما لا يقل عن نصف سكان قارة أوروبا، ولُقب بالموت الأسود. انتشر الطاعون في كل القارات التي سكنها البشر تقريباً باستثناء أوقيانوسيا، لكن بعد مرور 6 قرون، ظهرت دراسة تشير إلى أنّ الطاعون ربما لم يكن مميتاً بقوة كما ظننا في السابق، فهو لم يؤثر على كل المناطق في أوروبا، وتشكك الدراسة التي بين أيدينا في فرضية قضاء الطاعون على نصف سكان القارة العجوز "أوروبا". 
ما هو الطاعون؟ 
يُعد الطاعون واحداً من الأمراض المعدية ذائعة الصيت منذ زمن بعيد، وتذكر صفحات التاريخ أنه قضى على أكثر من 50 مليون إنسان في قارة أوروبا أثناء القرن الرابع عشر. وهو مرض تسببه بكتيريا "اليرسينية الطاعونية" (Yersinia pestis
look