يموت سنوياً ما يعادل 5.6 مليوناً من الأطفال في جميع أنحاء العالم قبل بلوغهم سن الخامسة، وهناك 2.6 مليوناً بينهم من حديثي الولادة والذين يموتون حتى قبل أن يبلغوا شهراً من العمر. 
تختلف أسباب الوفيات إلّا أنها تنحصر بطيف الأمراض الإنتانية في البلدان النامية مثل الالتهاب الرئوي والإسهال والملاريا، حيث أن الفقر وسوء التغذية وعدم الحصول على المياه النظيفة كلها عوامل ضارة تؤثر على صحة الأطفال ونموهم، وعلى الرغم من أن بعض وفيات البلدان المتقدمة من حديثي الولادة قد تكون ناجمة عن سوء التغذية، إلّا أن الأسباب تختلف بشكل طفيف فقد يكون للولادة المبكرة ونقصان الوزن عند الولادة الحصة الأكبر منها. وهذا ما حدث مع نجم كرة القدم البرتغالي "كريستيانو رونالدو" مؤخراً إذ فقد أحد طفليه مباشرةً بعد الولادة، كما ذكرت صحيفة "الغارديان" البريطانية
look