منذ عقود خلت كانت الصيحة الغذائية العالمية توصي بتقليل الدهون من النظام الغذائي، حيث وصفتها منظمة الصحة العالمية بالمواد الضارة بالصحة وأحد أسباب أمراض القلب والأوعية الدموية. ولكن، في الواقع قد لا تكون الدهون كما اعتُقد سابقاً، أو ليس جميعها، فلطالما اعتُبر زيت الزيتون صحياً؛ لما يحمله من قيمة غذائية عالية، وفوائد صحية جمة للجسم.
زيت الزيتون
هو المكون الرئيسي في موائد دول حوض البحر المتوسط ونظامها الغذائي، وهو المستخلص الناتج عن عصر ثمار شجرة الزيتون التي تُزرع في منطقة حوض البحر الأبيض المتوسط، وبشكل أساسي في إيطاليا وإسبانيا واليونان. قد تنتشر صناعة زيت الزيتون في دول أخرى مثل أميركا الشمالية وأستراليا، إلا أن لطبيعة التربة والمناخ السائد وطريقة التصنيع والحفظ تأثيراتها على طبيعة الزيتون. 
يختلف لون الزيت باختلاف الأصناف وطريقة التصنيع ويتراوح بين الأخضر والأصفر والذهبي، إلا أن أجودها
look